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Palacio de Cibeles

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Visita en nuestro taxi desde San Lorenzo de El Escorial el Palacio de Cibeles un edificio de color blanco ubicado en uno de los centros del Madrid histórico. Se erigen en un lateral de la Plaza de Cibeles, ocupando unos 30.000 metros cuadrados de lo que fueron los antiguos Jardines del Buen Retiro.3 La elección del sitio gozó de polémica en su época por privar a Madrid de un lugar de recreo.4 La primera piedra del edificio se colocó en el año 1907 iniciando su construcción, y se inauguraba oficialmente el 14 de marzo de 1919 comenzando su funcionamiento como moderna central de distribución de correos, telégrafos y teléfonos. Tras algunas evoluciones arquitectónicas del exterior del edificio (como la ampliación en dos pisos hacia la calle y pasaje de Montalbán), ya en el año 2007 comienza a albergar las dependencias municipales del Ayuntamiento de Madrid, trasladando sus dependencias desde la Casa de la Villa y Casa de Cisneros (ambas ubicadas en la Plaza de la Villa). Esta reforma de comienzos del siglo XXI en el edificio incluye además un área cultural denominada "Centro Centro".

El conjunto es desde el punto de vista de la arquitectura española uno de los primeros ejemplos de arquitectura modernista, y más representativos, erigidos en el centro de Madrid.5 De fachada con evocaciones neo platerescas y barroco salmantino.6 El edificio, mediante concurso municipal, fue diseñado por los jóvenes arquitectos españoles Antonio Palacios y Joaquín Otamendi como sede para la Sociedad de Correos y Telégrafos de España.7 Autores de los proyectos del puente de Bilbao, casino de Madrid y puente de San Sebastián. Este trabajo fue el inicio de la fulgurante carrera constructiva de ambos arquitectos. Los motivos decorativos de la fachada y del interior son realizados por el escultor romántico Ángel García Díaz (colaborador habitual con A. Palacios).8 Uno de los objetivos del diseño era la construcción de "un edificio para el público".

Los edificios, tras su edificación, y en su funcionamiento normal va acusando poco a poco las modificaciones realizadas, se realizan nuevas reformas realizadas por la mejora de los sistemas de comunicación. De esta forma se realizan modificaciones en ambos edificios entre los años 1980 y 1992 dirigidas por Antonio de la Sota y Navarro-Reverter. El declive del uso del correo postal a finales del siglo XX va haciendo poco a poco mella en las funciones del conjunto de edificios, como consecuencia va perdiendo protagonismo. En 1993 es declarado Bien de Interés Cultural, con categoría de Monumento.9 Finalmente a comienzos del siglo XXI es incorporado al patrimonio municipal y finalmente transformado en Centro Cultural y sede del Ayuntamiento de Madrid.